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Paris Hilton apoya ley en California que exige a la “industria de los jóvenes problemáticos” transparencia sobre cómo los tratan

Paris Hilton, heredera de la cadena hotelera y celebrity, está respaldando el impulso de legisladores de California para aumentar la transparencia de los centros terapéuticos residenciales para adolescentes, al exigir que estos programas informen sobre el uso de restricciones o salas de aislamiento en la disciplina de menores.

“No deberíamos estar poniendo a los jóvenes en instalaciones sin saber a qué serán sometidos”, declaró Hilton el lunes 15 de abril, ante el Comité de Servicios Humanos del Senado en Sacramento. “La Ley de Responsabilidad en el Tratamiento de Niños es una medida simple de transparencia que tendría un impacto duradero y mostraría al mundo lo que realmente sucede a puertas cerradas”.

Hilton, de 43 años, se ha convertido en una defensora de alto perfil para poner fin a lo que describe como la “industria de adolescentes problemáticos”, que promete rehabilitar a adolescentes con problemas de adicciones, afecciones mentales y comportamientos difíciles.

Estos programas no tienen supervisión federal y han sido expuestos por disturbios, agresiones e incluso muertes de menores, lo que ha generado una resistencia para proteger los derechos de los jóvenes.

Después de lanzar un documental en 2020 detallando el abuso que sufrió mientras asistía a la Escuela Provo Canyon en Provo, Utah, como adolescente, Hilton regresó al estado, ayudando a que se aprobara un proyecto de ley que fortalece la inspección y supervisión de la industria. Defensores han logrado aprobar leyes relacionadas en Illinois, Missouri, Montana y Oregon.

El año pasado, Hilton estuvo en Washington, DC, para abogar por el Stop Institutional Child Abuse Act, que establecería mejores prácticas y transparencia en los programas de atención residencial para jóvenes. Pero los esfuerzos nacionales han fracasado durante más de una década y la última propuesta ha estado estancada durante un año.

Ahora, Hilton y otros están enfocados en el estado más poblado como una oportunidad para el cambio.

El Proyecto de Ley del Senado 1043 es una iniciativa  bipartidista del senador estatal republicano Shannon Grove y también fue redactado por las senadoras demócratas Aisha Wahab y Angelique Ashby.

El proyecto de ley tiene como objetivo proteger a los jóvenes alojados en programas terapéuticos residenciales de corto plazo con licencia del Departamento de Servicios Sociales de California, exigiendo a la agencia que produzca un panel de control público para 2026 sobre el uso de restricciones y salas de aislamiento, y cuando resulte en lesiones graves o muerte. También requeriría que se notifique a los padres adoptivos y tutores cuando se utilicen restricciones y salas de aislamiento en menores.

“Hay quejas de brazos rotos, manos golpeadas contra puertas”, dijo Grove, quien señaló que estas instalaciones suelen albergar a poblaciones vulnerables, incluidos los jóvenes adoptivos. “No hay datos que muestren qué sucedió y qué causó eso. Por lo tanto, el objetivo es obtener esos datos”.

No hubo oposición formal. La National Association of Therapeutic Schools and Programs, la mayor organización miembro de este tipo en la nación, le dijo a KFF Health News que apoya el proyecto de ley de California.

Durante la audiencia del lunes, Hilton compartió que mientras estaba alojada en instalaciones en California, Utah y Montana, fue sometida a abusos disfrazados de terapia. Dijo que si intentaba contarle a sus padres sobre el abuso, el personal de la instalación le arrancaría el teléfono de la mano, la restringiría y la obligaría a estar en confinamiento solitario.

“Cuando cierro los ojos por la noche, todavía tengo pesadillas sobre el confinamiento solitario 20 años después”, dijo Hilton. “Los sonidos de mis compañeros gritando mientras se los restringía físicamente por numerosos miembros del personal y se les inyectaban sedantes tampoco me abandonarán nunca”.

Zoe Schreiber, otra sobreviviente, dijo que fue enviada a una instalación en Utah a los 13 años, donde fue restringida boca abajo en el barro por seis adultos durante horas bajo la lluvia. Schreiber describió haber tolerado el aislamiento, el trabajo duro y la humillación durante cuatro años.

La senadora estatal demócrata Marie Alvarado-Gil, quien preside el Comité de Servicios Humanos, dijo que había trabajado en estas instalaciones de tratamiento residencial y que había notado que el personal a menudo no tenía una capacitación adecuada.

“No creo que todos sean malos, pero sí creo que los que son malos, que impactan el trauma de nuestros niños, que no están regulados, que no tienen estructura, que no tienen programación basada en evidencia, me pregunto cómo se permite eso aquí en California”, dijo Alvarado-Gil.

Wahab dijo que es importante que California actúe ante la ausencia de un proyecto de ley federal. California promulgó una legislación relacionada en 2021 para evitar que el estado envíe niños adoptivos a instalaciones fuera del estado.

“Espero que hagamos justicia con los niños aquí”, dijo Wahab.

El Comité de Servicios Humanos del Senado aprobó el SB 1043 con una votación de 5-0. El proyecto de ley ahora pasa al Comité de Apropiaciones.

Más condados prohíben el fluoruro en el agua potable. Cómo afecta a la prevención dental

Regina Barrett, una jubilada de 69 años que vive en Monroe, una pequeña ciudad de Carolina del Norte, al sureste de Charlotte, hace tiempo que no está contenta con el agua del grifo.

“Nuestra agua ha estado turbia y burbujeante, y parece lechosa”, dijo Barrett, que culpa al fluoruro, un mineral que comunidades de todo el país han agregado durante décadas al suministro de agua para ayudar a prevenir las caries y mejorar la salud dental.

“¡No quiero flúor en nada!”, dijo Barrett, haciéndose eco de un número creciente de personas que no sólo dudan de la eficacia del mineral sino que también creen que puede ser perjudicial a pesar de décadas de datos que destacan sus beneficios económicos y para la salud pública.

En febrero, la Junta de Comisionados del Condado de Union, cuya sede es Monroe, votó 3-2 para dejar de agregar fluoruro al agua potable en la Planta de Tratamiento de Agua del Río Yadkin, la única fuente de agua operada por el condado, que es de su propiedad. Pero la decisión se produjo después de fuertes discusiones entre residentes y funcionarios.

“Mis hijos tuvieron la bendición de crecer con fluoruro en el agua y… tienen muy pocos problemas dentales”, dijo el comisionado Richard Helms antes de votar. Un colega lo vio de otra manera: “Dejemos de poner en el agua algo que esté destinado a tratarnos, y demos a la gente la libertad de elegir”, dijo David Williams.

El agua de Barrett proviene de la ciudad de Monroe, no de las instalaciones de Yadkin. Así que, por ahora, seguirá bebiendo agua enriquecida con fluoruro. “Sospecho de por qué agregan eso a nuestra agua”, dijo a KFF Health News.

Es un escenario que se desarrolla a nivel nacional. Desde Oregon hasta Pennsylvania, en los últimos años cientos de comunidades han dejado de agregar fluoruro a sus suministros de agua o han votado para evitar agregarlo.

Los partidarios de estas prohibiciones argumentan que a las personas se les debería dar libertad de elección. Dicen que la amplia disponibilidad de productos dentales de venta libre que contienen el mineral hace que ya no sea necesario agregarlo al suministro público de agua.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que si bien los productos que se compran en tiendas reducen las caries, la mayor protección se produce cuando se usan en combinación con la fluoración del agua.

El resultado de un caso federal en curso en California podría obligar a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a crear una norma que regule o prohíba el uso de fluoruro en el agua potable en todo el país.

Mientras tanto, la tendencia está haciendo sonar las alarmas entre los investigadores de salud pública que temen que, al igual que con las vacunas, el fluoruro pueda haberse convertido en víctima de su propio éxito.

Los CDC sostienen que la fluoración del agua comunitaria no sólo es segura y eficaz, sino que también produce importantes ahorros en los costos de tratamientos dentales. Los funcionarios de salud pública dicen que eliminar el fluoruro podría ser particularmente perjudicial para las familias de bajos ingresos, para quienes el agua potable puede ser la única fuente de atención dental preventiva.

“Si tienes que salir y recibir atención por tu cuenta, es un juego completamente diferente”, dijo Myron Allukian Jr., dentista y ex presidente de la Asociación Americana de Salud Pública. Millones de personas han vivido con agua fluorada durante años, “y no hemos tenido problemas de salud importantes”, afirmó. “Es mucho más fácil prevenir una enfermedad que tratarla”.

Según el grupo anti-fluoruro Fluoride Action Network, desde 2010, más de 240 comunidades en todo el mundo han eliminado el fluoruro de su agua potable o han decidido no agregarlo.

Sólo hay que mirar al condado de Union para ver cuán intensas pueden ser las discusiones. Generalmente cuando los comisionados se reúnen en el primer piso del Centro de Gobierno en el centro de Monroe, la mayoría de los asientos están vacíos. Pero las sesiones sobre la prohibición del fluoruro en los suministros públicos de agua estuvieron colmadas de gente, y los residentes que se inscribieron para hablar estaban divididos.

Una persona que habló el 5 de febrero comparó la fluoración del agua con un cinturón de seguridad. No “previene el accidente automovilístico, pero limita el daño causado”, dijo. Otro argumentó que no hay pruebas de que el fluoruro sea seguro o eficaz. “Es un hito potencial significativo para revertir más de 60 años de envenenamiento del público”, dijo, utilizando una afirmación no probada que a menudo utilizan los opositores a la fluoración.

Los opositores al fluoruro afirman que el mineral es responsable de todo, desde el acné hasta la presión arterial alta, desde los problemas de tiroides hasta el cáncer de huesos.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) reconocen que, cuando se ingiere en cantidades extremadamente grandes, el fluoruro de los productos dentales o suplementos dietéticos puede causar náuseas, vómitos, dolor abdominal, diarrea, dolor de huesos e incluso la muerte en casos extremadamente raros.

Los bebés y niños que reciben demasiado fluoruro pueden sufrir decoloración o pequeñas lesiones en los dientes. En los adultos, el consumo excesivo de fluoruro durante períodos prolongados puede provocar fluorosis esquelética, una afección muy rara que causa dolor y rigidez en las articulaciones, huesos débiles, pérdida de masa muscular y problemas nerviosos.

Sin embargo, la dosis recomendada en el agua potable siempre ha sido pequeña. En 2015, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) redujo la concentración óptima de fluoruro de 1,2 miligramos por litro a 0,7 mg/L.

Juneau, en Alaska, votó a favor de eliminar el fluoruro de su agua potable en 2007. Un estudio publicado en la revista BMC Oral Health en 2018 comparó los registros dentales de niños y adolescentes que recibieron atención dental por caries cuatro años antes y cinco años después que la ciudad dejara de agregar fluoruro al agua. El estudio encontró que los procedimientos relacionados con las caries y los costos de tratamiento fueron significativamente más altos en el último grupo.

Portland, en Oregon, es la ciudad más grande del país que se ha negado sistemáticamente a agregar fluoruro a su agua potable. Los votantes han rechazado repetidamente las medidas para agregarlo, primero en 1956 y la última vez en 2013.

A pesar de la fuerte recomendación de los médicos y dentistas locales, los votantes de Wichita, Kansas, han rechazado agregar fluoruro al agua varias veces, la más reciente en 2012.

El Distrito Municipal de Servicios Públicos de Brushy Creek en el condado de Williamson, en Texas, estuvo agregando fluoruro a su sistema de agua desde 2007, pero puso fin a esta práctica en diciembre pasado.

En 2016, los comisionados del condado de Collier, en Florida, optaron por no eliminar el fluoruro del sistema de agua. Pero revocaron por unanimidad esa decisión luego de una Declaración de Derechos de Libertad de Salud de 2023 en respuesta a covid-19 que emitió el condado a través de una ordenanza, “para salvaguardar los derechos y libertades de atención médica de los residentes del condado de Collier”.

La Autoridad del Agua de State College Borough, en Pennsylvania, dejó de agregar fluoruro al agua de sus 75,000 clientes en marzo de 2023. Los funcionarios citaron razones que habitualmente usan los activistas anti-fluoruro: la posible contaminación ambiental, preocupaciones sobre la libertad médica y posibles efectos adversos para la salud.

Un estudio publicado en JAMA Pediatrics en 2019, realizado en seis ciudades canadienses, asoció la exposición al fluoruro durante el embarazo con puntuaciones de coeficiente intelectual más bajas en los niños. Pero el estudio se basó en informes propios y ha sido criticado por sus aparentes deficiencias metodológicas.

En 2016, varios grupos de defensa del consumidor, incluidos Fluoride Action Network, Food & Water Watch y Moms Against Fluoridation, solicitaron a la EPA que pusiera fin a la fluoración del agua en virtud de la Ley de Control de Sustancias Tóxicas, alegando que importantes investigaciones demostraban que el fluoruro era neurotóxico en las dosis usadas actualmente. El mismo grupo presentó una demanda federal contra la EPA al año siguiente, después que la agencia denegara la petición.

Durante un juicio de 10 días en San Francisco, que concluyó a mediados de febrero, las dos partes debatieron los riesgos y las áreas de incertidumbre. Si el juez federal de distrito Edward Chen determina que la fluoración del agua presenta un “riesgo irrazonable” para la salud humana, la EPA se verá obligada a crear una norma que regule o prohíba la fluoración del agua en Estados Unidos. Se espera una decisión pronto.

Por el momento, las decisiones sobre la fluoración de los sistemas de agua comunitarios todavía se toman principalmente a nivel local, lo que Barrett espera que cambie.

“De todas las cosas, lo que más quieren es que nuestros dientes estén sanos cuando faltan las necesidades básicas de vivienda y alimentación”, expresó.

Casi 1 de cada 4 adultos desafiliados de Medicaid siguen sin seguro, indica encuesta

Casi una cuarta parte de los adultos que fueron dados de baja de Medicaid el año pasado dicen que ahora no tienen seguro, según una encuesta que detalla cómo decenas de millones de estadounidenses lucharon por conservar la cobertura del gobierno para personas de bajos ingresos.

Las protecciones que tuvo el programa durante la pandemia, que impedían que se expulsaran beneficiarios, expiraron la primavera pasada.

La primera encuesta nacional sobre estas desafiliaciones de Medicaid halló que casi la mitad de las personas que perdieron la cobertura volvieron a inscribirse semanas o meses después, lo que sugiere que, en primer lugar, nunca debieron ser expulsadas.

Mientras que el 23% informó no tener seguro, un 28% adicional encontró otra cobertura: a través de un empleador, Medicare, el mercado de seguros de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) o en programas para miembros de las Fuerzas Armadas, informó la encuesta de KFF.

“El 23% es una cifra sorprendente, especialmente si se piensa en la cantidad de personas que perdieron la cobertura de Medicaid”, dijo Chima Ndumele, profesora asociada de políticas de salud en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Yale.

Quedarse sin seguro, incluso por un período corto de tiempo, puede llevar a las personas a retrasar la búsqueda de atención médica, y exponerlas a riesgos financieros.

Siete de cada 10 adultos desafiliados dijeron que se quedaron sin seguro al menos temporalmente cuando perdieron su cobertura de Medicaid.

Adrienne Hamar, de 49 años, de Plymouth Meeting, Pennsylvania, dijo que tuvo dificultades para inscribirse en un plan de ACA este invierno después que el estado le informara que ella y sus dos hijos ya no calificaban para Medicaid. Estaban inscritos desde 2020. Dijo que las líneas telefónicas estaban siempre ocupadas en el mercado estatal y que no podía completar el proceso en línea.

Hamar, que trabaja como asistente de salud a domicilio, y sus hijos, estuvieron sin seguro durante marzo. Pero desde el 1 de abril, están inscritos en un plan del mercado que, con la ayuda de subsidios gubernamentales, cuesta $50 al mes para la familia.

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Adrienne Hamar, de Plymouth Meeting, Pennsylvania, perdió su cobertura de Medicaid en febrero, pero pudo inscribirse en un plan del mercado de seguros del Obamacare en abril. No tuvo cobertura durante marzo. Hamar estaba inscrita en Medicaid desde 2020.(Adrienne Hamar)

“Me sentí muy aliviada”, dijo. Hamar dijo que, por esta situación, su hija de 23 años demoró en hacerse un chequeo dental.

Las luchas de Hamar eran comunes, según la encuesta.

De los adultos inscritos en Medicaid antes de la cancelación, alrededor del 35% que intentó renovar su cobertura describió el proceso como difícil, y cerca del 48% dijo que era al menos algo estresante.

Alrededor del 56% de las personas dadas de baja dicen que omitieron o retrasaron atención médica o buscar una receta mientras intentaban renovar su cobertura de Medicaid.

“Es probable que el estatus actual del seguro de las personas esté cambiando, y esperaríamos que al menos algunas de las que dicen que actualmente no tienen seguro se vuelvan a inscribir en Medicaid (muchos dijeron que todavía lo están intentando) o se inscriban en otra cobertura en poco tiempo”, dijo Jennifer Tolbert, coautora del informe de KFF y directora del Programa Estatal de Datos y Reforma de Salud de la fundación.

La encuesta no incluyó a niños, y los investigadores de KFF dijeron que, por lo tanto, sus hallazgos no podían extrapolarse para determinar cómo la reducción de Medicaid ha afectado la tasa general de personas sin seguro en el país, que alcanzó un mínimo histórico del 7,7% a principios de 2023. Casi la mitad de los afiliados a Medicaid y al Programa de Seguro Médico Infantil (CHIP) son niños.

El proceso de desafiliación, durante el cual los estados están reevaluando la elegibilidad para Medicaid entre millones de estadounidenses que se inscribieron antes o durante la pandemia —y eliminando a aquellos que ya no califican o no completaron el proceso de renovación— no se completará hasta finales de este año.

La inscripción en Medicaid y CHIP creció a un récord de casi 94,5 millones en abril del año pasado, tres años después que el gobierno federal prohibiera a los estados eliminar a las personas de sus listas durante la emergencia de salud pública de covid-19.

A nivel nacional, los estados cancelaron la inscripción e Medicaid de alrededor de 20 millones de personas el año pasado, la mayoría por razones de procedimiento, como no presentar la documentación requerida. Se espera que ese número aumente, ya que los estados tienen algunos meses más para redeterminar la elegibilidad de los inscritos.

Entre los adultos que tenían Medicaid antes del inicio de las desafiliaciones, el 83% retuvo su cobertura o se volvió a inscribir, mientras que el 8% encontró otro seguro y el 8% no tenía seguro.

In March, Indira Navas (center), of Miami, learned that her 6-year-old son, Andres (below center), had been disenrolled from Florida’s Medicaid program but that her 12-year-old daughter, Camila (left), remained covered even though the children live in the same household with their parents. (Javier Ojeda)

La proporción que quedó sin seguro fue mayor en los estados que no han ampliado Medicaid bajo ACA (17%) comparado con los estados que sí lo han hecho (6%). Cuarenta estados han ampliado Medicaid para cubrir a todas las personas con ingresos inferiores al 138% de la tasa federal de pobreza, o $31,200 para una familia de cuatro en 2024.

La encuesta de KFF encontró que casi uno de cada 3 adultos a los que se les canceló el seguro descubrió que ya no tenían Medicaid recién cuando buscaron atención médica, como ir a un médico o a una farmacia.

Indira Navas, de Miami, descubrió que a su hijo Andrés, de 6 años, se le había dado de baja del programa de Medicaid de Florida cuando lo llevó a una cita con el médico en marzo. Había programado esa cita con meses de anticipación y está frustrada porque el niño sigue sin seguro y se interrumpió su terapia para la ansiedad y la hiperactividad.

Navas dijo que el estado no pudo explicar por qué su hija Camila, de 12, seguía cubierta por Medicaid a pesar de que los dos niños viven en el mismo hogar que sus padres.

“No tiene sentido que cubran a uno de mis hijos y al otro no”, dijo.

Kate McEvoy, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Directores de Medicaid, dijo que el gran volumen, de millones de personas, a las que se está analizando para determinar su elegibilidad ha abrumado a algunos centros de llamadas estatales que intentan apoyar a los afiliados.

Dijo que los estados han probado muchas formas de comunicarse con los inscritos, incluso a través de campañas de divulgación pública, mensajes de texto, correo electrónico y aplicaciones. “Hasta el momento en que su cobertura está en juego, es difícil penetrar en las vidas ocupadas de las personas”, dijo.

La encuesta de KFF, de 1,227 adultos que tenían cobertura de Medicaid a principios de 2023 antes del inicio del proceso de desafiliación, el 1 de abril de 2023, se realizó entre el 15 de febrero y el 11 de marzo de 2024. El margen de error de muestreo fue de más o menos 4 puntos porcentuales.

El corresponsal de KFF Health News, Daniel Chang, colaboró con este artículo.

Médicos de atención primaria asumen tareas de dentista para ayudar a pacientes vulnerables

DENVER.- Un lunes reciente, la pediatra Patricia Braun y su equipo atendieron a unos 100 niños en una clínica comunitaria. Administraron vacunas contra la gripe y trataron infecciones de oído. Pero Braun también hizo algo que la mayoría de los médicos de atención primaria no hacen. Revisó las bocas de los pacientes en busca de caries o cepilló sus dientes con barniz de flúor.

“Estamos viendo más enfermedades bucodentales que en el resto de la población. La necesidad es mayor”, dijo Braun sobre los pacientes que trata en el Centro de Salud Familiar Bernard F. Gipson Eastside, que forma parte de Denver Health, el mayor hospital de la red social de Colorado, que atiende a residentes con bajos ingresos, sin seguro de salud o con seguro insuficiente.

Braun forma parte de una tendencia en todo el país que consiste en integrar la salud dental en los chequeos médicos de niños, embarazadas y otras personas que no pueden permitirse o no tienen fácil acceso a los dentistas.

Con financiación federal y privada, estos programas se han ampliado en los últimos 10 años, pero se enfrentan a barreras socioeconómicas, escasez de personal calificado y el reto de atender las necesidades de los nuevos inmigrantes.

Con una subvención federal de cinco años y $6 millones, Braun y sus colegas han ayudado a formar a 250 proveedores de atención primaria en salud bucodental en Colorado, Montana, Wyoming y Arizona.

En Illinois, Michigan, Virginia y Nueva York se están ultimando proyectos similares, financiados por la Oficina de Salud Maternoinfantil (MCHB) de la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA).

Además de la evaluación, la educación y la atención preventiva, los proveedores de atención primaria envían a los pacientes a dentistas internos o externos, o trabajan con higienistas dentales integrados en sus consultas.

“Los centros de salud federales tienen un largo historial de servicios dentales integrados en sus sistemas”, afirmó Braun. “Nosotros estamos dando el siguiente paso, en el que la atención no sólo es compartida, es decir, nosotros estamos en el piso de arriba y los dentistas en el de abajo, sino que está integrada en la misma visita del paciente”.

Contar con médicos, enfermeras y auxiliares que evalúen la salud bucodental, hagan derivaciones y apliquen flúor en los centros de salud comunitarios es fundamental para muchos niños que no tienen acceso a la atención dental, dijo Tara Callaghan, directora de operaciones de la Asociación de Atención Primaria de Montana, que representa a 14 centros de salud calificados a nivel federal y a cinco organizaciones Urban Indian.

“Ofrecer estos servicios durante las visitas médicas aumenta la frecuencia de aplicación del flúor”, señaló Callaghan, y “mejora el conocimiento de los padres sobre el cuidado de los dientes de sus hijos”. Pero sigue habiendo obstáculos.

Según Callaghan, debido a la gran extensión geográfica y a la escasa población de Montana, la contratación de profesionales dentales es difícil. Cincuenta de los 56 condados del estado están designados como zonas de escasez dental y algunos no tienen ni un solo dentista que acepte Medicaid, añadió. Montana ocupa uno de los últimos puestos en cuanto al acceso de los residentes al agua fluorada, que puede prevenir las caries y fortalecer los dientes.

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El Centro de Salud Comunitario STRIDE en Wheat Ridge, Colorado, también atiende a pacientes pediátricos.(Kate Ruder for KFF Health News)

Callaghan indicó que, concretamente, los especialistas en odontología pediátrica escasean en las zonas rurales, y las familias a veces tienen que conducir horas hasta los condados vecinos para recibir atención.

Tener higienistas dentales con los médicos es una forma de llegar a los pacientes en una sola visita.

La higienista dental Valerie Cuzella colabora estrechamente con Braun y otros profesionales de Denver Health, que atiende a casi la mitad de los niños de la ciudad y ha incorporado higienistas en cinco de sus clínicas infantiles.

Las normativas estatales varían en cuanto a los servicios que los higienistas pueden prestar sin la supervisión de un dentista. En Colorado, Cuzella puede, entre otras cosas, realizar radiografías de forma independiente y aplicar fluoruro de plata y diamina, una herramienta para endurecer los dientes y frenar la caries. Todo esto lo hace en un acogedor despacho situado en una esquina.

Braun y Cuzella trabajan tan estrechamente que a menudo una termina la frase de la otra. A lo largo del día se envían mensajes de texto, aprovechando las breves pausas en las que Cuzella puede asomarse a una sala de chequeos para detectar enfermedades de las encías o enseñar buenos hábitos de cepillado. También Braun aprovecha oportunidades similares para evaluar la salud bucodental durante sus exámenes, y ambas se centran en educar a los padres.

Tradicionalmente, la atención médica y la odontológica han estado separadas. “Las facultades están mejorando la colaboración y la formación interprofesional, pero en general nos formamos, y ejercemos, por separado”, afirmó Katy Battani, higienista dental y profesora de la Universidad Georgetown.

Battani trata de zanjar esta brecha ayudando a centros de salud comunitarios en nueve estados —entre ellos California, Texas y Maryland— a integrar la atención dental en las visitas prenatales. El embarazo crea oportunidades para mejorar la salud bucodental porque algunas mujeres obtienen cobertura dental con Medicaid y ven a los proveedores al menos una vez al mes, explicó Battani.

En Denver, la inestabilidad de la vivienda, las barreras del idioma, la falta de transporte y el “costo astronómico” de la odontología sin seguro hacen que la atención dental sea inaccesible para muchos niños, la comunidad inmigrante y las personas mayores, explicó Sung Cho, dentista que supervisa el programa dental del Centro de Salud Comunitario STRIDE, en el área metropolitana de Denver.

STRIDE intenta superar estas barreras ofreciendo servicios de interpretación y una escala móvil de pagos para quienes no tienen seguro.

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El dentista Sung Cho supervisa el programa dental en el Centro de Salud Comunitario STRIDE.(Kate Ruder for KFF Health News)

Esto incluye a personas como Celinda Ochoa, de 35 años y residente en Wheat Ridge, que fue a STRIDE para que le hicieran una limpieza dental a su hijo Alexander, de 15 años. Alexander fue seleccionado para el cuidado dental durante un chequeo médico y ahora él y sus tres hermanos ven regularmente a un dentista e higienista en el centro.

Uno de los hijos de Ochoa tiene cobertura dental de Medicaid, pero los otros tres no tienen seguro, y nunca podrían permitirse la atención dental, dijo Ochoa. STRIDE ofrece un examen, radiografías y limpieza por $60 para los que no tienen seguro.

En el último año, Cho ha sido testigo del aumento de inmigrantes y refugiados que nunca habían visto a un dentista antes y necesitan una atención exhaustiva. Los exámenes médicos para los refugiados en STRIDE aumentaron de 1,300 en 2022 a 1,700 en 2023, dijo Ryn Moravec, director de desarrollo de STRIDE. Calcula que el programa ha atendido entre 800 y 1,000 nuevos inmigrantes en 2024.

Incluso con las crecientes necesidades, Cho señaló que el proceso de Medicaid en curso —que reexamina la elegibilidad post-pandemia para el programa gubernamental que proporciona cobertura de salud a las personas con bajos ingresos y discapacidades— ha creado incertidumbre económica. Dijo que le preocupa hacer frente a los costos iniciales de nuevo personal y de sustitución de equipos dentales obsoletos.

En la clínica de STRIDE en Wheat Ridge, dos higienistas trabajan entre odontología y pediatría como parte de la integración médico-dental. Sin embargo, Cho aseguró que necesita más higienistas en otros centros para satisfacer la demanda.

La pandemia creó cuellos de botella que sólo ahora se están resolviendo lentamente, sobre todo porque pocos dentistas aceptan Medicaid. Y, si lo aceptan, a menudo limitan el número de pacientes del programa, dijo Moravec. Idealmente, STRIDE podría contratar a dos higienistas y tres asistentes dentales, añadió.

En 2022, Colorado promulgó una ley para aliviar la escasez de personal que permite incorporar terapeutas dentales: proveedores de nivel medio que proporcionan atención preventiva y restauradora. Pero Colorado no tiene ninguna escuela para formarlos o acreditarlos.

Antes de los 3 años, los niños deben ir al pediatra para 12 visitas de control, una métrica que aprovecha la integración médica y dental, sobre todo para los niños en situación de riesgo. Como parte del programa de Braun en la región de las Montañas Rocosas, se han aplicado más de 17,000 barnices de flúor y ha aumentado el porcentaje de niños de 3 años o menos que recibieron atención bucodental preventiva al 78%, del 33% en los primeros 2 años y medio.

Callaghan, de la Asociación de Atención Primaria de Montana, es testigo de ello en los mismos centros de salud comunitarios del estado. “Se trata de aprovechar el hecho de que los niños ven a su proveedor médico para una visita rutinaria mucho más a menudo, antes de ver a su proveedor dental, si es que lo tienen”.

Adolescentes en Texas podían obtener control de la natalidad en clínicas federales, hasta que un padre cristiano lo objetó

AMARILLO, Texas – En el vasto Panhandle de Texas, azotado por un viento y sol implacables, las mujeres deben conducir durante horas para llegar a Haven Health, una clínica en Amarillo.

Haven es una de las más de 3,200 clínicas federales de planificación familiar en todo el país, que atiende a los hablantes de inglés y español, proporcionando anticoncepción, pruebas de embarazo e infecciones de transmisión sexual, y detección de cáncer de cuello uterino. Todo a bajo costo o sin cargo para pacientes que están ansiosos, son pobres, o ambas cosas.

Esos pacientes incluyen adolescentes menores de 18 años, que buscan píldoras anticonceptivas o anticoncepción de acción prolongada.

Pero bajo una sorprendente decisión judicial emitida en diciembre, un juez federal dictaminó que estas clínicas violan la ley estatal de Texas y los derechos constitucionales federales, cortando de raíz una fuente vital de atención médica para mujeres jóvenes en el estado.

Defensores de la salud de las mujeres y proveedores de atención médica han denunciado la decisión del juez conservador designado por el presidente Donald Trump, que está en el centro de otros casos de derechos reproductivos. Dicen que es demasiado amplia y sin precedentes. (El fallo se aplica a las regulaciones nacionales, pero por ahora se sigue solo en Texas).

“Ni siquiera podemos proporcionar anticonceptivos para un problema ginecológico”, dijo Carolena Cogdill, directora ejecutiva de Haven Health, quien dijo que el fallo del juez federal de distrito Matthew Kacsmaryk ha tenido un efecto escalofriante en la atención.

“Recibimos a una joven que tenía un sangrado anormal y queríamos recetarle anticonceptivos para ayudar a controlar ese sangrado. Y no pudimos hacerlo porque tenía 16 años”. La paciente había dicho que su madre no entendería, creyendo que su hija “iba a salir y tener relaciones sexuales”, dijo Cogdill.

La ley de Texas ha exigido durante mucho tiempo que las adolescentes tengan el permiso de los padres para obtener anticonceptivos recetados. Pero bajo el programa federal Título X, ciertas clínicas podrían proporcionar anticonceptivos sin el consentimiento de los padres. Establecido en 1970, Título X evolucionó a partir de la era de la “Guerra contra la Pobreza” y fue aprobado con un amplio apoyo bipartidista.

La legislación fue firmada por el entonces presidente republicano Richard Nixon, para brindar servicios de planificación familiar a personas de bajos ingresos, incluidos menores, con el objetivo de reducir el embarazo adolescente.

Pero en julio de 2022, semanas después de que la Corte Suprema revocara la protección constitucional para el aborto en Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, Alexander R. Deanda, padre de tres hijas adolescentes que vive en Amarillo, demandó al Departamento de Salud y Servicios Humanos. Argumentó que el gobierno había violado su derecho constitucional a liderar la crianza de sus hijas.

En su demanda, Deanda, quien es cristiano, dijo que estaba “criando a cada una de sus hijas de acuerdo con la enseñanza cristiana sobre cuestiones de sexualidad” y que no podía tener “la seguridad de que sus hijas no podrán acceder a anticonceptivos recetados” que “facilitan la promiscuidad sexual y el sexo pre-matrimonial”.

En su opinión, Kacsmaryk estuvo de acuerdo y escribió que “el uso de anticonceptivos (al igual que el aborto) viola los principios tradicionales de muchas religiones, incluidas las prácticas de los demandantes de fe cristiana”.

Además, Kacsmaryk, quien también es cristiano, dijo que la existencia de clínicas federales que operan en Texas, donde la ley estatal requiere el permiso de los padres para que las adolescentes reciban anticonceptivos, representaba un “daño inmediato”.

“Las clínicas del Título X están abiertas la mayoría de los días y, por lo tanto, presentan un riesgo continuo, continuo e inminente”, escribió el juez.

La decisión, que hace referencia al catecismo católico y a textos religiosos del siglo IV, sorprendió a expertos legales como Elizabeth Sepper, profesora de derecho en la Universidad de Texas en Austin, quien dijo que esta narrativa era parte de la creciente influencia de la teología cristiana conservadora en los tribunales.

“Estamos viendo cada vez más argumentos religiosos que llegan a los tribunales disfrazados de argumentos legales”, dijo Sepper. “Creo que estamos viendo un movimiento que comenzó con una exención religiosa, diciendo ‘Permítanme estructurar mi atención médica para que se adapte a mi moral’, y ahora se está avanzando hacia una agenda que dice, ‘Permítanme estructurar toda la atención médica de acuerdo con mi moral’”.

Ni Deanda ni su abogado, Jonathan Mitchell, el artífice de la prohibición del aborto en Texas antes de Dobbs, respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los efectos del embarazo adolescente en la vida de una mujer pueden ser profundos. La mitad de las madres adolescentes reciben un diploma de escuela secundaria a los 22 años, en comparación con el 90% de las mujeres jóvenes que no dan a luz en la adolescencia. Los nacimientos de adolescentes pueden conducir a malos resultados para la próxima generación: los hijos de madres adolescentes tienen más probabilidades de abandonar la escuela secundaria y terminar en la cárcel o prisión durante la adolescencia.

El doctor Stephen Griffin, profesor asistente en la Universidad Tecnológica de Texas en Lubbock, y obstetra y ginecólogo, describió el acceso a los métodos anticonceptivos para las mujeres jóvenes como un “problema de seguridad”, y agregó que muchos padres subestiman la actividad sexual de sus adolescentes.

“Sabemos que las personas que se identifican como asistentes regulares a la iglesia tienen más probabilidades de subestimar el comportamiento arriesgado de sus hijos en términos de sexo”, dijo Griffin. “Y que los padres que sienten que tienen líneas abiertas de comunicación con sus hijos” también subestiman el riesgo.

Texas tiene una de las tasas más altas de embarazo adolescente en la nación y la tasa más alta de embarazo adolescente recurrente: más de 1 de cada 6 adolescentes que dieron a luz en Texas en 2020 ya tenían un hijo.

Expertos en salud dicen que es probable que la decisión judicial que prohíbe el acceso a la anticoncepción aumente esos números, siguiendo los pasos de otras restricciones a la atención de la salud reproductiva en el estado.

“El aborto es ilegal en Texas. Los niños no reciben educación sexual integral en las escuelas. Un gran [número] de personas en Texas viven sin seguro médico”, dijo Stephanie LeBleu, directora interina de Every Body Texas, que administra las más de 150 clínicas del Título X del estado. “Así que hace que sea muy difícil obtener servicios de salud sexual”.

La administración Biden apeló la decisión de Texas en febrero. Mientras tanto, LeBleu dijo que aquí no queda ninguna red de seguridad para los adolescentes.

“Les roba su humanidad”, dijo. “Les roba potencialmente su futuro. Y les roba su autonomía corporal, y creo que los jóvenes son más que capaces de tomar decisiones sobre su propia atención médica”.

Décadas de investigación muestran que es más probable que los adolescentes busquen atención de salud sexual si pueden hacerlo de manera confidencial. Pero para los tejanos como Christi Covington, la creencia es que la ley no debería hacer excepciones, ni siquiera en los casos más difíciles.

Covington vive en Round Rock, un suburbio de Austin. Se crió en una gran familia evangélica y está transmitiendo esas enseñanzas a sus tres hijos. Dejando de lado las objeciones religiosas al control de la natalidad, dijo que se debe respetar la unidad familiar.

“Dios diseñó el mundo para que haya padres y luego tenemos nuestra descendencia y que los padres cuiden a esos niños, y eso está diseñado”, dijo. “Y lo vemos reflejado en la naturaleza”.

En cuanto al control de la natalidad, dijo, “se siente como una curita”.

“Démosles control de la natalidad, y entonces no tendremos que lidiar con lo que está sucediendo en nuestra sociedad, donde estas adolescentes quedan embarazadas tan rápido y tan fácilmente”, dijo Covington.

Agregó que ya está obligada a dar permiso para el cuidado de la salud de sus hijos, incluidas las vacunas. “Honestamente, tengo que dar mi consentimiento en todas partes para la otra atención médica de mis hijos”, dijo. “¿Por qué decidiríamos que esta área está exenta?”.

Pero Rebecca Gudeman, directora sénior de salud del National Center for Youth Law, dijo que el 60% de los adolescentes involucran a sus padres en estas decisiones.

“Lo hacen no porque la ley les exija hacerlo, sino porque es lo que quieren hacer”, dijo Gudeman.

Algunos jóvenes, dijo, simplemente no pueden involucrar a sus padres o tutores, incluidas parejas como Victoria y Richard Robledo, quienes comenzaron a salir y tener relaciones sexuales cuando ambos eran menores de edad. Victoria dijo que en esos primeros días decidió obtener un control de la natalidad, pero no podía acudir a su madre, una católica devota, en busca de consejo.

“Éramos un hogar hispano típico”, recordó Victoria. “Y, por lo general, en hogares como el mío, no quieren hablar de novios, sexo ni nada de eso”.

Pero Victoria encontró una clínica a menos de una milla de su escuela secundaria y pudo obtener anticonceptivos sin costo. La pareja ahora está casada, vive en Clovis, Nuevo México, al otro lado de la frontera estatal, y tiene dos hijos.

Victoria dijo que poder protegerse del embarazo cuando era adolescente cambió el curso de su vida, permitiéndole ir a la universidad y a su esposo unirse al ejército.

“No nos preocupaba el hecho de que pudiéramos tener un hijo”, dijo. “Ambos pudimos salir y vivir nuestras propias vidas”.

Por un tecnicismo, niños necesitados podrían no tener acceso a vacunas contra el VRS

Tras casi cinco décadas de intentos, la industria farmacéutica está a punto de suministrar vacunas eficaces contra el virus respiratorio sincitial (VRS), que ha llevado al hospital a 90,000 niños en lo que va del invierno. 

Sin embargo, solo una de las vacunas está diseñada para administrarse a bebés, y un error en la redacción de la ley puede imposibilitar que los niños de bajos ingresos tengan el mismo acceso a la vacuna que los que tienen un buen seguro.

Desde 1994, la vacunación sistemática es un derecho de la infancia en el marco del programa Vacunas para los Niños, a través del cual el gobierno federal compra millones de vacunas y las suministra gratuitamente a través de pediatras y clínicas a los niños sin seguro, con seguro insuficiente o con Medicaid, que son más de la mitad de todos los menores estadounidenses.

La ley de 1993 por la que se creó el programa no incluye específicamente las inyecciones de anticuerpos, que se utilizaban raramente y solo como terapia de emergencia al momento en que se redactó el proyecto de ley.

Pero la primera inmunización que probablemente esté disponible para los bebés, llamada nirsevimab –se aprobó en Europa en diciembre y se prevé que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) la apruebe este verano–, no es una vacuna sino un anticuerpo monoclonal, que neutraliza los virus del VRS en el torrente sanguíneo.

La doctora Kelly Moore, presidenta del grupo de defensa Immunize.org, dijo que no hay duda que el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendará administrar el anticuerpo a los bebés. Ahora los CDC están analizando si nirsevimab sería elegible para el programa Vacunas para los Niños, dijo a KHN Kristen Nordlund, vocera de la agencia. 

No hacerlo “condenaría a miles y miles de niños a hospitalizaciones y enfermedades graves por razones semánticas, a pesar de la existencia de una inmunización que funciona igual que una vacuna estacional”, afirmó.

Funcionarios de Sanofi, que está produciendo la inyección de nirsevimab junto con AstraZeneca, se negaron a indicar un precio, pero dijeron que el rango sería similar al de un curso de vacuna pediátrica. Los CDC pagan alrededor de $650 por la vacuna de rutina más costosa, las cuatro inyecciones contra la infección neumocócica. En otras palabras, la aprobación de la FDA convertiría al nirsevimab en un fármaco de gran éxito con un valor de miles de millones anuales si se administra a una gran parte de los aproximadamente 3,7 millones de niños que nacen en el país cada año.

Pfizer y GSK están fabricando vacunas tradicionales contra el VRS y esperan la aprobación de la FDA a finales de este año. La inyección de Pfizer inicialmente se administraría a las mujeres embarazadas, para proteger a sus bebés de la enfermedad, mientras que la de GSK sería para los adultos mayores.

Las vacunas para lactantes se encuentran en fase de desarrollo, pero expertos aún están un poco nerviosos al respecto. En 1966 fracasó estrepitosamente el ensayo de una vacuna contra este virus en el que murieron dos bebés, y los inmunólogos no se ponen totalmente de acuerdo sobre la causa del desastre, según el doctor Barney Graham, científico jubilado de VRS y covid.

Después que los aislamientos y las máscaras por covid ralentizaran su transmisión durante dos años, el VRS estalló este año en todo Estados Unidos, inundando las unidades de cuidados intensivos pediátricos.

Sanofi y AstraZeneca, los fabricantes de nirvisemab, esperan que la FDA lo apruebe, que los CDC lo recomienden y que se aplique en todo el país antes del otoño para prevenir nuevas epidemias del VRS.

Su producto está diseñado para administrarse antes de la primera temporada invernal del VRS de cada bebé. En los ensayos clínicos los anticuerpos ofrecieron una protección de hasta cinco meses; la mayoría de los menores no necesitarían una segunda dosis porque el virus no es un peligro mortal para los niños sanos de más de un año, dijo Jon Heinrichs, miembro principal de la división de vacunas de Sanofi.

Si no se acepta el tratamiento con anticuerpos para el programa Vacunas para Niños, habrá un acceso limitado a la vacuna para los que no tienen seguro médico y para los beneficiarios de Medicaid, la mayoría de los cuales son negros e hispanos (que pueden ser de cualquier raza), indicó Moore. Las farmacéuticas tendrían que negociar con el programa Medicaid de cada estado para incluirlo en sus formularios.

Excluir la vacuna del programa Vacunas para Niños “sólo empeoraría las disparidades sanitarias existentes”, dijo el doctor Sean O’Leary, profesor de pediatría de la Universidad de Colorado y presidente del comité de enfermedades infecciosas de la Academia Americana de Pediatría.

El VRS afecta a bebés de todas las clases sociales, pero tiende a perjudicar más a los hogares pobres y hacinados, dijo Graham. “Los antecedentes familiares de asma o alergia lo empeoran, y si son muy prematuros”, dijo.

Aunque entre el 2% y el 3% de los lactantes son hospitalizados cada año por el virus respiratorio sincitial, hay una alta supervivencia. Pero hasta 10,000 adultos mayores mueren cada año a causa de estas infecciones. Esto cambiará con el fin de pagos de bolsillo para todas las vacunas bajo Medicare, incluida la del VRS, bajo la Ley de Reducción de la Inflación de 2022.

Jennifer Reich, socióloga de la Universidad de Colorado que estudia las actitudes en materia de vacunación, afirmó que es probable que el alto grado de indecisión sobre las vacunas reduzca su aceptación, independientemente de quién las pague.

Los nuevos tipos de vacunas, como los anticuerpos de Sanofi/AstraZeneca, suelen asustar a los padres, y es probable que la vacuna de Pfizer para las mujeres embarazadas también provoque temor.

Los responsables de salud pública “no parecen saber cómo superar la desinformación” de que las vacunas merman la fertilidad o perjudican de algún otro modo a las personas, dijo Reich.

Por otra parte, la epidemia del VRS de este año será significativa para muchas madres, dijo Heidi Larson, líder del Vaccine Confidence Project y profesora de antropología en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres.

“Tener a un hijo hospitalizado por el VRS da miedo”, afirmó.

Aunque desafortunado, “el elevado número de niños que murieron o ingresaron en la UCI en la última temporada con VRS es, en cierto modo, útil”, dijo la doctora Laura Riley, catedrática de obstetricia y ginecología de Weill Cornell Medicine en Nueva York.         

Los especialistas de su campo no han empezado realmente a hablar de cómo informar a las mujeres sobre la vacuna, dijo Riley, presidenta del grupo de inmunización del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos.

“Todo el mundo ha estado esperando a ver si se aprobaba”, señaló. “La educación tiene que empezar pronto, pero es difícil educar antes de lanzar la vacuna”.

Decisiones financieras de los hospitales juegan un papel en la escasez de camas pediátricas para pacientes con VRS

La grave escasez de camas pediátricas que azota a la nación este otoño es en parte producto de las decisiones financieras tomadas por los hospitales durante la última década, como cerrar las salas infantiles, que a menudo operan en números rojos, y ampliar la cantidad de camas disponibles para proyectos más rentables como reemplazos articulares y atención del cáncer.

Para hacer frente a la avalancha de niños enfermos por una convergencia radical de virus desagradables, especialmente el virus respiratorio sincitial (VRS), la influenza y el coronavirus, los centros médicos de todo el país han desplegado carpas de triage, retrasado cirugías electivas y trasladado fuera del estado a menores gravemente enfermos.

Un factor importante en la escasez de camas es una tendencia de muchos años entre los hospitales de eliminar las unidades pediátricas, que tienden a ser menos rentables que las de adultos, dijo Mark Wietecha, director ejecutivo de la Children’s Hospital Association.

Los hospitales optimizan los ingresos tratando de mantener sus camas llenas al 100 %, y llenas de pacientes con condiciones que las aseguradoras reembolsan bien.

“Realmente tiene que ver con los dólares”, dijo el doctor Scott Krugman, vicepresidente de pediatría del Hospital Pediátrico Herman and Walter Samuelson en Baltimore. “Los hospitales dependen de procedimientos de alto volumen y alto reembolso de seguros que paguen bien para ganar dinero”.

El número de unidades pediátricas para pacientes internados en los hospitales cayó un 19% entre 2008 y 2018, según un estudio publicado en 2021 en la revista Pediatrics. Solo este año, los hospitales han cerrado unidades pediátricas en Boston y Springfield, Massachusetts; Richmond, Virginia; y Tulsa, Oklahoma.

El aumento actual de enfermedades respiratorias peligrosas para los niños es otro ejemplo de cómo covid-19 ha alterado el sistema de atención médica. Los bloqueos y el aislamiento que marcaron los primeros años de la pandemia dejaron a los niños en gran medida sin exposición, y aún vulnerables, a virus distintos al covid durante dos inviernos, y los médicos ahora están tratando esencialmente enfermedades respiratorias de varios años.

La pandemia también aceleró los cambios en la industria de la atención de salud que han dejado a muchas comunidades con menos camas de hospital disponibles para niños gravemente enfermos, junto con menos médicos y enfermeras para atenderlos.

Cuando las unidades de cuidados intensivos se inundaron con pacientes mayores con covid en 2020, algunos hospitales comenzaron a usar camas infantiles para tratar a adultos. Muchas de esas camas pediátricas no se han repuesto, dijo el doctor Daniel Rauch, presidente del comité de atención hospitalaria de la Academia Estadounidense de Pediatría.

“Simplemente no hay suficiente espacio para todos los niños que necesitan camas”, dijo la doctora Megan Ranney, quien trabaja en varios departamentos de emergencia en Providence, Rhode Island, incluido el Hasbro Children’s Hospital. La cantidad de niños que buscaron atención de emergencia en las últimas semanas fue un 25% más alta que el récord anterior del hospital.

“Tenemos médicos que limpian las camas para que podamos acomodar a los niños más rápido”, dijo Ranney, vicedecana de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Brown.

No hay mucho dinero en el tratamiento de niños. Alrededor del 40% de los niños estadounidenses están cubiertos por Medicaid, un programa federal y estatal conjunto para pacientes de bajos ingresos y personas con discapacidades. Las tarifas básicas de Medicaid suelen ser más de un 20% inferiores a las que paga Medicare, el programa de seguro del gobierno para adultos mayores, y son aún más bajas en comparación con los seguros privados.

Si bien la atención especializada para una variedad de procedimientos comunes para adultos, desde reemplazos de rodilla y cadera hasta cirugías cardíacas y tratamientos contra el cáncer, genera importantes ganancias para los centros médicos, los hospitales se quejan de que generalmente pierden dinero en la atención pediátrica de pacientes hospitalizados.

Cuando Tufts Children’s Hospital cerró 41 camas pediátricas este verano, los funcionarios del hospital aseguraron a los residentes que los pacientes jóvenes podrían recibir atención en el cercano Boston Children’s Hospital. Ahora, Boston Children’s está retrasando algunas cirugías electivas para dejar espacio a los niños que están gravemente enfermos.

Rauch señaló que los hospitales infantiles, que se especializan en el tratamiento de enfermedades raras y graves como el cáncer pediátrico, la fibrosis quística y los defectos cardíacos, simplemente no están diseñados para manejar la avalancha de niños gravemente enfermos de esta temporada con virus respiratorios.

Incluso antes de la trifecta viral del otoño, las unidades pediátricas se esforzaban por absorber un número creciente de jóvenes con angustia mental aguda.

Abundan las historias de niños en crisis mentales que se quedan en el limbo durante semanas en las salas de emergencia mientras esperan ser transferidos a una unidad psiquiátrica pediátrica. En un buen día, dijo Ranney, el 20% de las camas de la sala de emergencias pediátrica del Hasbro Children’s Hospital están ocupadas por niños que experimentan problemas de salud mental.

Con la esperanza de aumentar la capacidad pediátrica, el mes pasado, la Academia Estadounidense de Pediatría se unió a la Asociación de Hospitales Infantiles para pedir a la Casa Blanca que declare una emergencia nacional debido a infecciones respiratorias infantiles y proporcione recursos adicionales para ayudar a cubrir los costos de la atención.

La administración Biden ha dicho que la flexibilidad que se les ha dado a los sistemas hospitalarios y a los proveedores durante la pandemia para eludir ciertos requisitos de personal también se aplica al VRS y la gripe.

El Doernbecher Children’s Hospital de Oregon Health & Science University ha cambiado a “estándares de atención de crisis”, lo que permite que las enfermeras de cuidados intensivos traten a más pacientes de los que normalmente se les asignan. Mientras tanto, los hospitales en Atlanta, Pittsburgh y Aurora, Colorado, han recurrido al tratamiento de pacientes jóvenes en carpas desbordadas en estacionamientos.

El doctor Alex Kon, pediatra de cuidados intensivos en el Centro Médico Comunitario en Missoula, Montana, dijo que los proveedores han hecho planes para cuidar a los niños mayores en la unidad de cuidados intensivos para adultos y desviar las ambulancias a otras instalaciones cuando sea necesario. Con solo tres UCI pediátricas en el estado, eso significa que los pacientes jóvenes pueden volar hasta Seattle o Spokane, Washington o Idaho.

Hollis Lillard llevó a su hijo de 1 año, Calder, a un hospital del ejército en el norte de Virginia el mes pasado después de experimentar varios días de fiebre, tos y dificultad para respirar. Pasaron siete horas angustiosas en la sala de emergencias antes de que el hospital encontrara una cama abierta y los trasladaran en ambulancia al Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Maryland.

Con la terapia adecuada y las instrucciones para el cuidado en el hogar, el virus de Calder fue fácilmente tratable: se recuperó después de que le administraran oxígeno y lo trataran con esteroides, que combaten la inflamación, y albuterol, que controla los broncoespasmos. Fue dado de alta al día siguiente.

Aunque las hospitalizaciones por VRS están disminuyendo, las tasas se mantienen muy por encima de la media para esta época del año. Y es posible que los hospitales no tengan mucho alivio.

Las personas pueden infectarse con este virus más de una vez al año, y Krugman se preocupa por un resurgimiento en los próximos meses. Debido al coronavirus, que compite con otros virus, “el patrón estacional habitual de virus se ha ido por la ventana”, dijo.

Al igual que el VRS, la influenza llegó temprano esta temporada. Ambos virus suelen alcanzar su punto máximo alrededor de enero. Tres cepas de la gripe están circulando y han causado aproximadamente 8,7 millones de casos, 78,000 hospitalizaciones y 4,500 muertes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Krugman duda que la industria de la atención de salud aprenda lecciones rápidas de la crisis actual. “A menos que haya un cambio radical en la forma en que pagamos la atención hospitalaria pediátrica”, dijo Krugman, “la escasez de camas solo empeorará”.

Por qué algunos estados quieren garantizar Medicaid para los niños desde que nacen hasta los 6 años

Antes de que comenzara la emergencia de salud pública por covid-19 en 2020, millones de niños entraban y salían de Medicaid cada año, un indicio de que muchos perdían la cobertura por problemas administrativos, y no porque sus familias ganaran más y ya no fueran elegibles.

Ahora, varios estados del oeste del país, como California, buscan cambiar esta situación con nuevas políticas de inscripción continua para los miembros más jóvenes de Medicaid. La posibilidad de cambiar estas normas, vigentes por décadas, surge cuando los estados valoran los cambios causados por la pandemia.

Los legisladores de California han aprobado una propuesta —pendiente de la autorización federal— para que los niños que cumplan los requisitos para recibir Medicaid se inscriban al nacer y permanezcan inscritos hasta los 5 años, a partir de 2025.

Oregon ya ha conseguido la aprobación de una política similar. En 2023, cuando se espera que termine la emergencia de salud pública, Oregon se convertirá en el primer estado en permitir que los niños elegibles para recibir Medicaid se inscriban al nacer y permanezcan en el programa hasta que cumplan 6 años, independientemente de los cambios en los ingresos familiares y sin tener que volver a solicitarlo.

“Se trata de una medida obvia en términos de apoyo a los niños”, dijo Jenifer Wagley, directora ejecutiva de la organización Our Children Oregon. Según Wagley, mantener a los niños con cobertura —sobre todo temprano en su desarrollo— garantizará que no pierdan importantes chequeos y cuidados debido a las brechas en la cobertura.

En julio, el estado de Washington pidió permiso al gobierno de Biden para ofrecer cobertura continua a los niños hasta los 6 años, y se aguarda una decisión en las próximas semanas. Por su parte, Nuevo México ha solicitado comentarios públicos sobre un plan para mantener a los niños inscritos hasta los 6 años y se espera que solicite el consentimiento federal a finales de este año.

La inscripción en Medicaid ha alcanzado niveles récord después que el gobierno federal prohibiera a los estados dar de baja a sus miembros durante la emergencia de salud pública, a menos que murieran o se trasladaran fuera del estado. Esta norma ha contribuido a que la tasa de no asegurados del país alcance un mínimo histórico.

De las casi 90 millones de personas que reciben Medicaid y el Programa de Seguro de Salud Infantil (CHIP), unos 41 millones son niños. CHIP es un programa federal-estatal que cubre a los niños de hogares con ingresos superiores a los que se pueden acoger a Medicaid.

Joan Alker, directora ejecutiva del Centro para la Infancia y la Familia de la Universidad de Georgetown, calificó el hecho de que los estados pasen a tener períodos más largos de cobertura continua para los menores como “una consecuencia positiva de la pandemia”.

Señaló que desde el cuarto trimestre de 2020 hasta el primero de 2022, la proporción de niños sin seguro en Estados Unidos se redujo del 6,7% al 3,7%, en gran parte debido a la norma de emergencia que ha impedido a los estados dejar sin cobertura a los inscritos en Medicaid.

“Los estados tendrán que hacer mucha divulgación sobre esta nueva política para que todos los bebés salgan del hospital con seguro médico y los padres no tengan que preocuparse por la cobertura hasta que el niño vaya al jardín”, señaló Alker.

Si la emergencia de salud pública finaliza el año que viene, casi 5,3 millones de niños podrían perder la cobertura de Medicaid, según un análisis federal publicado en agosto. De ellos, alrededor de 1,4 millones saldrían de las listas porque ya no cumplen los requisitos, pero casi 4 millones de niños que reúnen los requisitos perderían la cobertura por motivos administrativos, como no haber presentado la documentación a tiempo.

Dado que los umbrales de ingresos familiares de Medicaid suelen ser más altos para los niños que para los adultos, es menos probable que los niños pierdan la cobertura por pequeños cambios en los ingresos. Pero pueden perder su derecho a la cobertura si los padres no la renuevan cada año, o no responden cuando el estado busca información para confirmar que los ingresos de la familia se han mantenido lo suficientemente bajos pra mantener la elegibilidad.

Por lo general, los inscritos en Medicaid deben informar de cualquier cambio en los ingresos de la familia u otros criterios que puedan afectar a su elegibilidad durante el año, y los estados deben actuar sobre estos cambios.

Esto supone un reto para los beneficiarios de Medicaid y las agencias estatales, ya que los ingresos de las personas suelen fluctuar. Como resultado, los inscritos pueden perder la cobertura, verse obligados a cambiar entre Medicaid y la cobertura subvencionada del mercado de seguros de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA), o experimentar brechas de cobertura si el papeleo resulta difícil de completar.

Para solucionar este problema, casi la mitad de los estados dan a los niños un año de elegibilidad continua de Medicaid, independientemente de los cambios en los ingresos familiares. Ese grupo incluye estados controlados tanto por republicanos como por demócratas, y estados como Alabama y Mississippi, que no han ampliado Medicaid bajo ACA.

Antes de pasar a la cobertura continua para los niños hasta los 6 años, Oregon les ofrecía 12 meses de elegibilidad continua. Sin embargo, los funcionarios estatales de Medicaid estiman que en 2019, antes del comienzo de la pandemia, más de 70,000 menores de 6 años —un tercio de los inscritos— entraron y salieron de Medicaid. Alrededor de 29,000 de esos niños tuvieron lagunas de cobertura que superaron los seis meses, según dijeron funcionarios estatales a KHN.

Los funcionarios de Oregon estiman que, tras cuatro años de aplicación, la nueva política de inscripción beneficiará a más de 51,000 niños en 2027, a un costo de $177 millones.

“La emergencia de salud pública ha demostrado claramente el valor de tener un seguro de salud continuo, particularmente para las poblaciones que experimentan disparidades de salud y han tenido barreras históricas para el acceso a la atención médica”, afirmó Elizabeth Gharst, vocera de la Autoridad de Salud de Oregon, que supervisa el programa estatal de Medicaid.

La garantía de seis años también reducirá los costos administrativos de Oregon, ya que no tendrá que tramitar algunas solicitudes cada año. Y los funcionarios esperan que reduzca los gastos médicos del programa, ya que los niños que permanezcan en Medicaid tendrán acceso a servicios de atención primaria y preventiva que pueden reducir la necesidad de tratamientos relacionados con los atrasos en la búsqueda de atención.

Oregon ofrece cobertura de Medicaid y CHIP a los niños de familias con ingresos de hasta el 300% del nivel federal de pobreza, que es de $83,250 para una familia de cuatro miembros.

Lori Coyner, asesora principal de políticas de Medicaid en Oregon, dijo que el cambio reducirá las desigualdades en materia de salud porque ayudará a los niños de color a conservar la cobertura y el acceso a la atención médica.

Además de mantener a los niños en Medicaid durante más tiempo, Oregon obtuvo la aprobación federal en octubre para convertirse en el primer estado en dar a los niños de 6 años o más y a los adultos dos años de elegibilidad continua, independientemente de los cambios en los ingresos de su hogar.

A nivel nacional, KFF estima que alrededor del 11% de los niños inscritos en Medicaid perdieron su cobertura durante al menos un día en 2019. El estado de Washington también reporta un 11%.

En California, funcionarios de Medicaid estiman que unos 64,000 —el 6%— de los inscritos menores de 5 años fueron retirados de las listas y luego volvieron a inscribirse en el mismo año.

Mike Odeh, director de salud del grupo Children Now de California, espera que el estado se sume pronto. “Preferiríamos que el estado pagara para que los niños recibieran atención en lugar de pagar por el papeleo”, señaló, y añadió que tener que volver a inscribirse cada año puede ser un obstáculo para las familias de bajos ingresos. “Queremos que estén sanos y preparados para la escuela”, afirmó Odeh.

El Departamento de Servicios de Atención Sanitaria de California, que supervisa Medi-Cal, calcula que el cambio de política costaría $39,1 millones en 2025, suponiendo que se aplique en enero, y $68 millones para el año fiscal 2025-26. El estado todavía está sopesando cuándo buscar la aprobación federal.

Los funcionarios de Medicaid en el estado de Washington aseguraron que hace tiempo que consideran la posibilidad de dar a los niños elegibilidad continua durante varios años. “Las familias de Medicaid están muy ocupadas, y lo último en lo que pueden pensar es en renovar su cobertura, por lo que esto queda relegado al final de su lista de prioridades”, explicó Amy Dobbins, directora de sección en la Oficina de Elegibilidad y Política de Medicaid.

Dobbins señaló que la emergencia de salud pública por covid, durante la cual más niños han tenido cobertura y han recibido servicios de salud, fortaleció la idea de la elegibilidad continua.

Dianne Hasselman, directora ejecutiva interina de la Asociación Nacional de Directores de Medicaid, piensa que algunos estados serían cautelosos a la hora de seguir el ejemplo de Oregon. “A los legisladores estatales también les podría preocupar el aumento de las inscripciones en el programa Medicaid, especialmente en un momento en el que las inscripciones ya han crecido significativamente”, expresó.

Además, los legisladores no verían con buenos ojos ampliar la cobertura a personas con otras opciones de seguro, como el del lugar de trabajo de los padres, agregó Hasselman.

Aunque se alegra de que algunos estados mantengan a los niños en Medicaid hasta los 6 años, Alker, de Georgetown, subrayó que la nueva política de Oregon entrará en vigor —al final de la emergencia sanitaria— justo cuando millones de niños pierdan la cobertura.

“Los estados que no presten atención a las necesidades de los niños cuando termine la emergencia de salud pública probablemente verán un aumento masivo de niños sin seguro”, señaló Alker. “Así que se avecinan situaciones muy diferentes”.

El tema del aborto ayuda a los demócratas a minimizar pérdidas en estas elecciones

Es probable que los republicanos tomen el control de una o ambas cámaras del Congreso cuando todos los votos estén contados. Pero los demócratas están celebrando el hecho de que su partido desafió las pérdidas pronosticadas para estas elecciones de medio término.

La reacción a la decisión de la Corte Suprema en junio pasado de anular 49 años de derecho al aborto aparentemente fue una de las principales razones.

Como mostraron consistentemente las encuestas pre electorales, la inflación y la economía fueron los temas de votación más importantes, citados por el 51% de los votantes en las encuestas a boca de urna realizadas por Associated Press y analizadas por encuestadores de KFF.

Pero el aborto fue el tema más importante para una cuarta parte de todos los votantes y para una tercera parte de las mujeres menores de 50 años. Las encuestas a boca de urna de NBC News indicaron que la inflación fue el principal tema para votar para un 32%, y en segundo lugar el aborto, 27%.

La pronosticada “ola roja” de republicanos derrocando a los demócratas en la Cámara y el Senado no sucedió, aunque a partir del miércoles por la mañana parecía probable que los republicanos obtuvieran el puñado de escaños que necesitaban para lograr la mayoría de la Cámara.

En el Senado, donde los republicanos solo necesitaban un asiento para tomar el control, ningún titular había perdido oficialmente, aunque los demócratas capturaron el escaño de Pennsylvania que dejó vacante el senador republicano Pat Toomey.

Aún no se habían convocado varias otras contiendas reñidas, y el control de la cámara bien podría descansar en una posible segunda vuelta en diciembre en Georgia entre el actual senador demócrata Raphael Warnock y el republicano Herschel Walker.

Entre otros problemas que enfrentaron los votantes el martes, los residentes de Dakota del Sur aprobaron una expansión de Medicaid bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA). Se convirtió así en el séptimo estado en expandir el programa a pesar de las objeciones de su gobernador republicano y/o la legislatura estatal.

Antes, medidas similares fueron aprobadas en Idaho, Maine, Missouri, Nebraska, Oklahoma y Utah. La aprobación de Dakota del Sur reducirá a 11 el número de estados que no han ampliado el programa a personas con ingresos de hasta el 138 % de la línea de pobreza, entre ellos Texas, Florida y Georgia.

Sobre el tema del derecho al aborto, los votantes de media docena de estados de todo el espectro político mostraron su apoyo directo a través de iniciativas electorales. En la más observada de esas medidas, los votantes de Michigan aprobaron una enmienda constitucional que garantiza la libertad reproductiva, evitando así que entre en vigencia una prohibición de 1931.

Los votantes de Kentucky rechazaron por poco margen una enmienda que habría declarado en su constitución que no había derecho al aborto. Eso lo convirtió en el primer estado del sur en expresar su apoyo directo al derecho al aborto.

Se aprobaron otras preguntas sobre el derecho al aborto en Vermont y California. La medida de California, que fue aprobada con el 65% de los votos, consolidó el derecho al aborto y a la  anticoncepción.

En Montana, una medida electoral para exigir que los bebés nacidos vivos después de un intento de aborto reciban atención médica estaba perdiendo con el 80% de los votos. Este requisito ya existe en la ley federal.

Además, en varios estados clave donde la legalidad del aborto está en juego, los gobernadores y candidatos a favor del derecho al aborto derrotaron a los opositores al aborto, incluidos Pennsylvania, Wisconsin y Michigan.

El aborto también fue un tema en las elecciones de la Corte Suprema en al menos seis estados, donde los desafíos a las leyes del aborto o las interpretaciones constitucionales podrían decidir si sigue o no siendo legal.

En Kentucky, la jueza Michelle Keller estaba liderando sobre Joe Fischer, un legislador estatal republicano que patrocinó la ley de activación del aborto de Kentucky. La jueza titular de Montana, Ingrid Gustafson, derrotó a su rival, James Brown, un republicano respaldado por el gobernador republicano del estado y los líderes del partido que buscaban revertir un fallo judicial de 1999 de que la constitución estatal protege el derecho al aborto.

Pero el aborto no fue el único problema de salud en las papeletas estatales del martes.

En Arizona, una pregunta electoral para limitar el interés de la deuda médica estaba ganando fácilmente con el 60% de los votos contados. En Oregon, sin embargo, una cuestión en su mayoría inaplicable que declaraba un “derecho a la atención médica” en la constitución estatal estaba perdiendo por poco con el 64% de los votos escrutados.

En medidas más específicas, los votantes de California aprobaron la prohibición de los productos de tabaco con sabor, mientras que los votantes de Massachusetts apoyaron a los dentistas sobre las compañías de seguros al aprobar el requisito de que al menos el 83% de las primas del seguro dental se gasten en atención dental directa. Massachusetts no es el primer estado en imponer tal requisito.

En Iowa, los defensores del derecho a portar armas lograron una victoria con la fácil aprobación de una enmienda constitucional que declara que los habitantes del estado tienen “un derecho individual fundamental” a poseer y portar armas, y que cualquier restricción sobre las armas debe pasar por un “escrutinio estricto” en los tribunales. Para el miércoles por la mañana, con 97 de 99 condados reportando boletas, la enmienda tenía el respaldo del 65% de los votantes de Iowa.

“Cuarto trimestre”: período clave para prevenir las muertes maternas

Durante varias semanas al año, el trabajo de la enfermera-comadrona Karen Sheffield-Abdullah es detectivesco. Con un equipo de investigadores médicos del Departamento de Salud Pública de Carolina del Norte examina los registros hospitalarios y los informes forenses de las madres que murieron después de dar a luz.

Estos comités de revisión de la mortalidad materna buscan pistas sobre lo que ha contribuido a estas muertes —recetas que nunca se recogieron, faltar a citas médicas postnatales, señales de alerta que los médicos pasaron por alto—, para averiguar cuántas podrían haberse evitado y cómo.

Los comités trabajan en 36 estados, y en la última y mayor recopilación de datos de este tipo, publicada en septiembre por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), un sorprendente 84% de las muertes relacionadas con el embarazo se consideraron prevenibles.

Lo que resulta aún más alarmante para enfermeras-detectives como Sheffield-Abdullah es que el 53% de las muertes se produjeron mucho después de que las mujeres fueran dadas de alta del hospital, entre siete días y un año después del parto.

“Estamos muy centrados en el bebé”, afirma. “Una vez que el bebé está aquí, es casi como si la madre fuera descartada… Y en lo que realmente tenemos que pensar es en ese cuarto trimestre, ese tiempo después del nacimiento del bebé”.

Las condiciones de salud mental fueron la principal causa subyacente de muertes maternas entre 2017 y 2019. Las blancas no hispanas y las hispanas fueron las más propensas a morir por suicidio o sobredosis de drogas, mientras que los problemas cardíacos fueron la principal causa de muerte para las mujeres negras no hispanas.

Ambas circunstancias ocurren desproporcionadamente más tarde en el período posparto, según el informe de los CDC.

Los datos revelan múltiples deficiencias en el sistema de atención a las nuevas madres, desde los obstetras que no están adiestrados (o bien pagados) para buscar signos de problemas mentales o de adicción, hasta las pólizas que despojan a las mujeres de la cobertura médica poco después de dar a luz.

El principal problema es que el típico control postnatal de seis semanas es demasiado tarde, según Sheffield-Abdullah. En los datos de Carolina del Norte, las nuevas madres que murieron más tarde no acudieron a esta cita porque tenían que volver al trabajo o tenían otros niños pequeños, agregó.

“Tenemos que estar realmente en contacto mientras están en el hospital”, dijo Sheffield-Abdullah, y luego asegurarnos de que las pacientes reciban la atención de seguimiento adecuada “una o dos semanas después del parto”.

Otra de las recomendaciones de los CDC es más pruebas de detección de depresión y ansiedad posparto, durante todo el año posterior al parto, así como una mejor coordinación de la atención entre los servicios médicos y sociales, según David Goodman, que dirige el equipo de prevención de mortalidad materna de la División de Salud Reproductiva de los CDC, que publicó el informe.

Una crisis frecuente es que la adicción de uno de los padres se agrava tanto que los servicios de protección infantil se llevan al bebé, lo que precipita una sobredosis accidental o intencionada de la madre. Tener acceso al tratamiento y asegurarse de que las visitas a los niños se produzcan con regularidad podría ser la clave para prevenir estas muertes, apuntó Goodman.

El cambio político más importante ha sido la ampliación de la cobertura sanitaria gratuita a través de Medicaid, indicó. Hasta hace poco, la cobertura de Medicaid relacionada con el embarazo solía expirar dos meses después del parto, lo que obligaba a las mujeres a dejar de tomar medicamentos o de acudir a un terapeuta o a un médico porque no podían pagar el costo sin seguro médico.

Ahora, 36 estados han ampliado o tienen previsto ampliar la cobertura de Medicaid hasta un año completo después del parto, en parte como respuesta a los primeros trabajos de los comités de revisión de la mortalidad materna.

“Si esto no es una llamada a la acción, no sé qué es”, señaló Adrienne Griffen, directora ejecutiva de la Maternal Mental Health Leadership Alliance, una organización sin fines de lucro centrada en la política nacional. “Hace tiempo que sabemos que los problemas de salud mental son la complicación más común del embarazo y el parto. Solo que no hemos tenido la voluntad de hacer algo al respecto”.

El último estudio de los CDC de septiembre analizó 1,018 muertes en 36 estados, casi el doble de los 14 estados que participaron en el informe anterior. Los CDC están dando aún más fondos para las revisiones de la mortalidad materna, dijo Goodman, con la esperanza de captar datos más completos de más estados en el futuro.

El aumento de la concientización y la atención sobre la mortalidad materna les ha dado esperanza a activistas y médicos, especialmente por los esfuerzos para corregir las disparidades raciales: las mujeres negras tienen tres veces más probabilidades de morir por complicaciones relacionadas con el embarazo que las blancas.

Pero muchos de estos mismos partidarios de una mejor atención materna dicen estar consternados por la reciente decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos de erradicar el derecho federal al aborto; las restricciones en torno a la atención de la salud reproductiva, dicen, erosionarán los avances.

Desde que estados como Texas empezaron a prohibir los abortos en etapas tempranas del embarazo y a hacer menos excepciones para aquellos casos en los que la salud de la embarazada está en peligro, a algunas mujeres les resulta más difícil recibir atención de urgencia por un aborto espontáneo.

Los estados también están prohibiendo los abortos —incluso en casos de violación o incesto— en chicas jóvenes, que afrontan un riesgo mucho mayor de complicaciones o muerte por llevar un embarazo a término.

“Cada vez más el mensaje es que ‘no eres dueña de tu cuerpo’”, dijo Jameta Nicole Barlow, profesora adjunta de redacción, política y gestión sanitaria en la Universidad George Washington.

Según Barlow, esto no hará más que agravar los problemas de salud mental que experimentan las mujeres en torno al embarazo, especialmente las mujeres negras, que también se enfrentan a la larga historia intergeneracional de la esclavitud y el embarazo forzado. Sospecha que las cifras de mortalidad materna empeorarán antes de mejorar, debido a la interrelación entre la política y la psicología.

“Hasta que no abordemos lo que está ocurriendo políticamente”, dijo, “no vamos a poder ayudar a lo que está ocurriendo psicológicamente”.

Esta historia es parte de una alianza que incluye a KQEDNPR, y KHN.